I likhet med resten av Asiapunkt, takker nå Barahmasa for i år og går til juleferie. Ettersom både julefeiringen og årets siste spalte har rykket nærmere, har et spørsmål meldt seg stadig oftere: Hvordan kan førmoderne indisk diktning flettes sammen med julefeiring?

Da en landlig toglinje i Japan holdt på å gå konkurs, satte firmaet inn en katt i rollen som stasjonsmester. Populariteten og mediedekningen bruste rundt lykketalismanen Tama, katten som reddet Kishigawa Line. Hvordan kan vi forstå henne som symbol for hell og lykke?

Divali feires over hele verden, og på tvers av sørasiatiske tradisjoner, men for hinduer er feiringen nært knyttet til fortellingene om Ram og hans seier over den demoniske Ravan.

Det har vært mye snakk i denne spalten om diktere som gjør inntrykk gjennom sin umiddelbare, ukunstlede stil. Dette er ikke tilfelle med Keshavdas. Hans diktning er hinsides barokk. Her finner vi kaleidoskopiske bilder og metaforer formulert med alle kunstens regler, bokstavelig talt, og presentert dansende på mangfoldige verseføtter.

Chaurasi Vaishnavan ki Varta – ‘Fortellingen om de åttifire vaishnavaer’. Bak denne noe ugjennomtrengelige tittelen hviler en av det tidligmoderne Indias mest imøtekommende tekster. Dette er også ett av få eksempler på hindiprosa fra før 1800-tallet og byr dermed på en helt unik historisk stemme.

Lurer du på hva skal du fylle sommerferien med? Asiapunkt-redaksjonen gir deg noen gode tips for late dager, uansett vær!

Sist måned feiret verdens muslimer Eid, takkefesten som ender Ramadan. I dag har mange av dem vendt tilbake til en hverdag preget av mistillit og fremmedgjøring.

I en spalte om diktere som levde for fire-fem hundre år siden blir det unektelig mange menn. Men unntak finnes, og ett av dem er blant de mest ikoniske skikkelsene i hele Sør-Asias historie.

«På denne tiden oppstod en katastrofe – den første pesten brøt ut i Agra.
Overalt flyktet folk i panikk fra denne knutenes sykdom;
Knutelignende vekster brøt ut på kroppen og den syke døde som regel kort tid etter. Ingen kunne stoppe eller stagge denne sykdommen.
Rottene døde, legene døde, og folk sluttet å spise av frykt for smitte.»

Religion kan være mange ting. Da jeg var liten, tenkte jeg av og til at gud var en veldig gammel og veldig streng mann som alltid snakket som en av NRKs nyhetsopplesere.